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美国宇航局计划在小行星表面采集岩石样本

发布日期:2020年10月20日 来源 : 中国新闻网 字体: 【大】【中】【小】

  美国国家航空航天局(NASA)10月19日宣布,“奥西里斯-雷克斯”探测器将于本月20日在小行星“本努”(Bennu)表面收集太空岩石样本。



资料图:由水和沉积物形成的杰泽罗陨石坑。


  NASA称,这颗被命名为“本努”的小行星,其表面有许多砾石堆积。NASA的探测器“奥西里斯-雷克斯”绕着它运转了近两年。目前,它们距离地球约2.07亿英里。NASA计划在“本努”的一个陨石坑内采集至少2盎司岩石样本。


  NASA表示,美国宇航局采集过一些太空岩石样本,如月亮砾石、彗星尘埃和太阳风粒子。如果本次任务成功,将成为NASA采集的最大太空岩石样本。


  据《今日美国》报道,该任务首席科学家但丁·洛雷塔本月19日表示,小行星“本努”在45亿年前太阳系形成的时候就已经存在了,其表面拥有大量含碳材料,对这颗小行星的样本进行研究有助于人类了解地球的起源。



资料图:火星一岩石被NASA命名“滚石”,约高尔夫球大小。


  NASA介绍称,整个任务将耗时4.5小时。科研人员预先编写了操作程序,因此本次任务是由探测器自动完成。


  探测器将先通过一条狭长的空间到达“本努”北半球的一个陨石坑上方。这个被命名为“南丁格尔”的陨石坑直径为52英尺,约为一个网球场的大小。


  之后,探测器将执行着陆和采样任务:探测器将“伸出”11英尺长的机械手臂,与小行星表面接触。探测器还将喷出加压氮气并吸走其表面的泥土和砾石。采样时长在5到10秒。


  最后,探测器将点燃助推器离开小行星表面。


  探测器将向地球发回数据,帮助科研人员判断任务是否成功执行。如果一切顺利,预计探测器在2023年能将样本送返地球。


  据美联社报道,绕太阳运行的“本努”,每六年会绕地球一圈。美国宇航局认为,它在下个世纪末撞击地球的几率是1/2700。科学家们称,对这种小行星了解得越多,地球就会越安全。

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